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À quel âge une première évaluation orthodontique?

L’association canadienne et américaine des Orthodontistes recommandent que tous les enfants aient une première évaluation orthodontique dès l’âge de 7 ans.

Pourquoi une évaluation à 7 ans?Une première consultation en orthodontie est recommandée vers 7 ans

  • C’est vers l’âge de 6-7 ans que les premières molaires permanentes font éruption et permettent d’établir l’occlusion postérieure.
  • À ce moment, il est déjà possible d’évaluer la relation entre les dents et les mâchoires en 3 dimensions (avant-arrière, largeur et hauteur) et de déceler plusieurs problèmes dentaires, squelettiques ainsi que des déviations fonctionnelles de la mâchoire inférieure.
  • Les incisives ont débuté leur éruption et certains problèmes tels que du chevauchement, des rotations dentaires, une occlusion fermée (trop de surplomb vertical entre les dents), une béance antérieure, certaines habitudes et asymétries faciales peuvent être identifiées.

Doit-on intervenir?

  • Une évaluation précoce n’implique pas qu’il soit nécessaire d’intervenir en bas âge.
  • Pour certains, une évaluation en temps opportun peut mener à des améliorations significatives si une intervention orthodontique est indiquée tandis que pour d’autres, le bénéfice immédiat d’une évaluation précoce sera la tranquillité d’esprit pour les parents.
  • Plusieurs procédures d’intervention et d’interception peuvent être entreprises en bas âge ce qui peut permettre de minimiser la sévérité des problèmes en développement.
  • Seulement les problèmes les plus sévères présenteront des indications pour une intervention orthodontique en bas âge.

Les bénéfices d’une intervention orthodontique en bas âge

Pour les patients chez qui une intervention en bas âge est indiquée, un tel traitement préliminaire offre la possibilité:

  • d’influencer favorablement la croissance des mâchoires;
  • d’équilibrer la largeur des arcades dentaires;
  • d’améliorer les patrons d’éruption;IL est recommandé de faire évaluer la dentition vers 7 ans
  • de diminuer le risque de traumatisme des incisives supérieures qui sont protrusives;
  • de corriger des habitudes orales;
  • d’améliorer l’esthétique et la confiance en soi;
  • de simplifier et/ou diminuer la durée d’un traitement correctif ultérieur en orthodontie;
  • de minimiser la possibilité que des dents permanentes deviennent incluses;
  • d’améliorer certains problèmes d’élocution;
  • de préserver ou récupérer l’espace nécessaire à l’éruption des dents permanentes.

 

Une évaluation orthodontique en bas âge  n’évitera probablement pas la nécessité d’intervenir à nouveau plus tard mais cela peut mener  à un traitement plus simple et plus efficace pour les patients  tout en  les rassurant sur leur condition dentaire.

Le dentiste qui réfère ses jeunes patients au bon moment est perçu  par les parents, avec raison, comme un praticien bien informé et ayant le souci du bien-être de ses patients. N’hésitez pas à demander à votre dentiste généraliste de diriger votre enfant chez un orthodontiste pour une première évaluation.

Exemples d’interventions orthodontiques précoces

Voici quelques procédures orthodontiques qui peuvent être indiquées chez des patients dès l’âge de 7 ans :

  • Expansion palatine pour élargir un palais ou une mâchoire supérieure trop étroite;
  • Contrôle d’habitude de suçage de doigt ou pouce;
  • Utilisation d’un écran oral pour tenter d’enrayer une habitude de déglutition infantile ou atypique;
  • Extractions sélectives pour aider l’éruption des dents permanentes;
  • Correction d’une occlusion croisée antérieure ou postérieure;

Dois-je être dirigé par un dentiste pour consulter en orthodontie?

  • NON! Bien que la plupart des personnes soient dirigées par leur dentiste généraliste, car ce sont eux qui décèlent souvent les problèmes en premier, il n’est pas nécessaire d’être dirigé ou « référé » par un autre professionnel de la santé et l’on peut communiquer directement avec un orthodontiste pour prendre un rendez-vous de consultation en orthodontie.
  • Le dentiste généraliste joue rôle important dans la détection de problèmes dentaires et d’occlusion chez les enfants car il les voit souvent en bas âge et peut suivre l’évolution de la dentition au cours des premières années. Ainsi, lorsqu’il détecte des problèmes d’éruption, de manque d’espace, de déséquilibre de mâchoires ou autre anomalie associée à l’occlusion il peut diriger le jeune patient pour une évaluation en orthodontie.

Les radiographies sont une boule de cristal prédisant l'avenir de l'éruption dentaire.

Même si aucun problème ne semble apparent à première vue lors d’un examen visuel de la dentition de votre enfant de 7-8 ans, demandez à votre dentiste généraliste de vous diriger chez un orthodontiste pour une première évaluation. La prise d’une radiographie panoramique vers cet âge peut en révéler beaucoup sur l’ « avenir dentaire » et l’occlusion qui se développe chez votre enfant.

 

 À quel âge sortent les dents et dans quelle séquence?

Pour connaître l’âge moyen de sorties des dents et leur séquence, consultez cette section.

 

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